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 三途の川まであと一歩。なお、本を小脇に街歩き。気分はアツイが体はへろへろ。

「ネヴァー・ゲーム」ジェフリー・ディーヴァー著…新シリーズ!

2021/10/28
J・ディーヴァー 0

懸賞金ハンター、コルター・ショウが主人公の新シリーズが始まりました。
著者のシリーズと言えば、四肢麻痺の捜査官、リンカーン・ライムと読唇術が天下一品の動くウソ発見器、キャサリン・ダンス。両シリーズは金属疲労気味だったから、心機一転も頃合いでしょう。

ジェフリー・ディーヴァーの読書日記(13回アップ)はここです。


主人公はコルター・ショウ。ベッドで指揮を執るリンカーン・ライムとは対極にあり、サバイバルの達人です。父親に生き抜く術を仕込まれ、母親からは明晰な頭脳のDNAを受け継いでいます。

仕事は懸賞金がついた失踪人を探す「懸賞金ハンター」。
コルター・ショウはフロリダに自宅を持っています。シリコン・ヴァレーにやってきて、トレーラー・ハウスに住みながら、1万ドルの懸賞金に挑戦します。今時、命を懸けて失踪人を追跡し、警察署と面倒な交渉を行い、解決して得られるのはたったの110万円。

それにはからくりがあります。ショウは懸賞金ハンターだが、報酬で生活しているわけではない。資産は十分にあるのです。それなのに命をかけて弱者を救う。日本で言えば、鼠小僧治郎吉か?

さて、物語。
シリコン・ヴァレー住む父親が懸賞金を付けて失踪した娘を探しているのを知ったショウ。調査を進めるうちにゲームを真似して起こされた誘拐事件だったと分かってきます。この件は解決に至った束の間、またもや同様な誘拐事件が発生する。

舞台は、前述したようにシリコン・ヴァレー。
バークリーも活躍の舞台に加わる。SFの対岸、バークリーはワタシ的には好きな街です。緑が多く、こじんまりとしている。太陽を浴びながらお洒落なレストランでランチするのもよいし、カフェで読書をするのもよい。気が向けば、当時1ドルで乗車できるバスに乗って、チルデンの公園を散策するのも気持ちがよかった。

バークレーでの生活の一部、チルデンパーク散策をHP「海外を旅してみたら、こうだった!」にアップしています。


本作もウリであるどんでん返しが連続し、わくわくしながら読みました。
読者を物語に引き込みながら、著者は冷静にゲーム業界の内情、特に、利用者の個人情報のダダ洩れを、次のように警告しています。
「いまどきは誰もがスポンジのように他人のデータを吸い上げている。行きつけのチェーン店ではサブマリンサンドウイッチを作っている若者、行きつけの修理工場、行きつけのコーヒーショップ、行きつけの薬局、ふだん使っているインターネットブラウザ……信用情報機関、保険会社、かかりつけの病院は言うまでもない」

わたしたちが使っているメッセンジャーアプリのサーバーは隣国に置いてあったり、別の国からは利用者の情報に接触可能との報道に接すると、この国の情報管理はどうなっているのか、周囲の国に占領され丸裸にされているのだろう、と想像してしまいます。それだけではない。これらの国に巧妙に洗脳される仕組みがあるのだろうと思うのは世間しらずか。現実はもっと怖い?

加えて、ショウの父親の死に対する疑問が並行的に描かれ、父親の死の疑問にも迫ってゆきます。つまり読者は二つの事件を楽しめる。グリコの看板みたい。

ただ、「死なないのといきているのは同じではない……」という文章(352ページ)はヘニング・マンケルが書く刑事ラヴァンダーが良く言うセリフ。二番煎じ気味だ!




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